Mettez mon immeuble là-bas ! (B1)

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En 1930, à Indianapolis (USA), la société Indiana Bell décidait de déplacer son immeuble. Indiana Bell était une société de téléphone.

Logo de la compagnie Bell
Logo de la société Bell

Indiana Bell trouvait que son immeuble était devenu trop petit. Mais elle ne voulait pas le démolir et en construire un plus grand. Si elle avait démoli l’immeuble, le téléphone aurait arrêté de fonctionner à Indianapolis et elle ne voulait pas. Elle voulait que tout le monde dans la ville continue à travailler et à téléphoner normalement.

Alors elle a déplacé son immeuble pour pouvoir en construire un autre à côté.

Le bâtiment de Bell avant les travaux
L’immeuble de Bell avant les travaux.

Cet immeuble de 8 étages pesait 10.000 tonnes. Il a d’abord été poussé de 16 m vers le sud. Ensuite, on l’a fait pivoter de 90°. Enfin on l’a encore poussé de 100 m vers l’ouest.

Le déplacement de l’immeuble

Pour commencer, on a soulevé tout l’immeuble puis on l’a posé sur des poutres en bois énormes. Quand l’immeuble n’était plus sur une poutre, on la prenait et on la mettait à l’avant de l’immeuble. Les ouvriers utilisaient des vérins. Ils poussaient les leviers des vérins de 90° six fois toutes les 30 secondes et ils faisaient une pause de 30 secondes. À chaque fois, l’immeuble bougeait d’un centimètre environ.

 L'immeuble est soulevé avec des vérins.
L’immeuble est soulevé avec des vérins. On voit aussi les poutres en bois.

Pour entrer et sortir de l’immeuble, un long couloir a été installé. On pouvait entrer et sortir pendant que l’immeuble pivotait sans sentir le mouvement. Six cent personnes ont travaillé dans l’immeuble pendant toute la durée des travaux. Elles ont dit qu’elles n’avaient pas du tout senti que l’immeuble bougeait.

L'immeuble est en train de pivoter.
L’immeuble est en train de pivoter. On voit bien le couloir qui conduit à la porte.

Bien sûr, il a fallu allonger tous les tuyaux et les câbles pour l’électricité, le gaz, l’eau, le tout-à-l’égout…

Les travaux ont duré un mois à peu près. C’est la première fois que le déplacement d’un immeuble entier a été essayé !

Cet immeuble a été démoli en 1963.

La vidéo (en anglais) montre bien le déplacement de l’immeuble d’Indiana Bell.


Crédit photos

Bass photo Collection, Indiana Historical Society

Et toi...

… si tu pouvais déplacer ton immeuble où tu veux, ou est-ce que tu le mettrais ? Dis-nous ça en commentaire !

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